May 2022 Cultivemos Newsletter || Boletín de Cultivemos Mayo 2022



**This is a bilingual newsletter. Spanish content is below the English.

**Este es un boletín bilingüe. Para inglés busque abajo, para español continúe abajo.


Hi everyone,

Spring is a time of newness; as farmers and farmworkers till, plant, and get ready for a new season, we have also been ramping up work. We’re excited to share several resources that our network members have created for Northeast farming communities.

Stay connected with us by joining our next Network Wide Quarterly Call on May 25th at 10 AM. This is a bilingual network, so please be sure to register and indicate your preferred language by following this link.


THE PROBLEM WITH PFAS – WHAT’S A FARMER TO DO?

Farmers in Maine are losing their operations and livelihoods to a group of forever chemicals called PFAS. PFAS are human-made chemicals used heavily in commercial and consumer products, such as non-stick coated pans, waterproof clothing, and firefighting foams. Though these chemicals have been linked to a wide variety of health and environmental issues, they are not properly disposed of during the manufacturing process due to limited chemical regulations. Contaminants have been found in the air, water, soil, food, and consequently, human bodies. These chemicals can take thousands of years to break down in the environment, earning them the nickname “forever” chemicals.

In Maine, PFAS have been found in drinking water supplies, surface waters, and in farm soils due to the state regulated spreading of municipal biosolids or “sludge.” Not only are foods and animals produced on PFAS contaminated farms unsafe for consumption, but farmers find their personal health threatened because they have been drinking that same water, eating that same food, and breathing in the soil dust.

Maine’s farmers are now on the frontlines of this human-made disaster and are collaborating with other stakeholders to address the crisis. Organizations such as the Maine Organic Farmers and Gardeners Association (MOFGA) and the University of Maine Extension have created roadmaps (English) and investigation guides (English) to help farmers determine their testing needs and where to turn if PFAS are found on their farms. Along with partner Maine Farmland Trust, MOFGA is administering a PFAS emergency relief fund to support farmers dealing with contamination. This Frequently Asked Questions (Español) document created by the Cultivemos Network’s PFAS in Maine Cohort serves to answer questions such as what are PFAS and what are some next steps.

Maine farmers and their communities are not alone. More and more communities in the United States, and beyond, are testing positive for PFAS contamination. The devastating effects on human health, livelihood, the environment, and local and regional food systems that Maine farmers face today will likely impact more farming communities as these forever chemicals travel through the air and waterways. By monitoring the evolving situation in Maine, we can plan for early responses in our farming communities.


ACCESS TO NEW RESOURCES

STRONGER TOGETHER

Cultivemos’ Resource Working Group has been working to expand the Network’s resource clearinghouse – the Farmer Resource Network – to include a search option for media resources. The result is a one-stop search tool for agriculture-related resources that showcases the resources created by Cohorts, such as the Mental Health Cohort’s e-learning training called Stronger Together.

The Stronger Together training provides non-mental health professionals with the skills needed to identify signs and symptoms of mental health issues and focuses on effective responses. The original version of the course was developed by a licensed clinical social worker, and the Mental Health’s Cohorts version was designed to meet the unique needs of agriculture service providers.

The course is available free of charge to all Network members and supporters who are interested in learning skills and strategies to support families, friends, and co-workers. Stronger Together is just one example of a collaborative effort between Cohorts and Working Groups to better equip agricultural service providers with the tools to help our farming communities.

CULTIVATING RESILIENCE

We’re excited to introduce the Cultivating Resilience podcast! If you’re a farmer, you know the joy of working the land, but you probably also know how stressful it can be. From family and financial pressures, to isolation and exhaustion without days off. In fact, agricultural workers experience suicide rates that are 50% higher than the national average, and that number is rising.

On Cultivating Resilience from Cultivemos, we dive into the stories of real, independent farmers on the struggles they face every day, and how they are overcoming them—things like family farm succession, economic burdens, and rural isolation. Throughout the series, we’ll provide resources to strengthen your mental well-being during stressful and uncertain times. And we’re building a community where farmers and ranchers can support each other, because even the hardiest plants need the right conditions to grow.

Listen to Cultivating Resilience on Apple PodcastsSpotify, or your favorite podcast streaming service. Episode 1 is streaming now. And please, share the show with someone you think it may help.


WE NEED YOUR INSIGHTS

Did you know that almost 60% of Cultivemos’ Cohort projects focused on or assisted BIPOC farmers last year? Now it’s your turn to share your experiences, successes, and ideas!

We are asking all Network members to take part in a 10-minute (15 question) survey before June 15th. In this survey, you will find questions about network resources and participation. The results from this survey will be used to measure the progress of the network and will be shared with our funders to highlight the importance of the work we do.

Please take a few minutes to fill out this important survey.


NETWORK UPDATES

In some bittersweet news from the National Young Farmers Coalition, Martín Lemos and Sophie Ackoff will be transitioning out of their roles as Co-Executive Directors at the end of May. During his time at Young Farmers, Martín served as FRSAN-NE’s program director (PD). Although we will miss him dearly, we are excited to share that our new PD will be Jac Wypler, the Mental Health Director at the National Young Farmers Coalition. For more information about the National Young Farmers Coalition transition, please read here.

We are thrilled to introduce new Network staff: Angel Papineau, they/them, (left image below) as a Coordinator with National Young Farmers Coalition. Angel’s love of growing food was nurtured at a young age by school gardens in their hometown of Somerville, Massachusetts. For the last decade, Angel has been loving, farming, and dancing in Philly. As they pursue work with Young Farmers they are only backyard gardening, but they have big dreams of ranching and fiber farming. In their free time, Angel loves to drive down back roads in their truck and make as many pit stops as their passengers will allow.

We would also like to welcome Renée E. AboAmshe, MHA, LPN, CHES  (right image below) to the Advisory Team. Renée is a Program Manager with Migrant Clinicians Network. She emigrated from Peru to the U.S. when she was 16 years old in pursuit of a better life and access to quality education. She has dedicated her career to advocating for health equity in her community and beyond. Her professional experience includes years of efforts to promote diversity and inclusion, as Vice Chair at Fetter Healthcare Network representing the farmworker community, and as Vice Chair for the South Carolina Agricultural Worker Health Program. As a nurse and public health professional, she believes that addressing social needs across the health system can improve health equity from the individual to the systems level. She has previously worked for a nonprofit focused on holistic, high-quality, and comprehensive Head Start services to farmworker families. She graduated with college honors with a bachelor’s degree in Health Promotion and Spanish from Charleston Southern University, South Carolina, and a master’s degree in Healthcare Administration from Ashford University in San Diego, California. In addition, she is a licensed practical nurse, graduated from Miami Dade College, Miami.

NETWORK SPOTLIGHT

At 11-years-old, Sojourner Truth created an outdoor prayer house made of willows, and gathered herbs in the forest along the Hudson River in New York. In a new children’s book Daughter of the Tree, FRSAN-NE Farmer Advisory Board Member Rev Dele opens our spiritual imagination to young Sojourner’s life in nature and how those thoughts can continue to liberate us. Imagine what our world would look like if one million young people took charge of their spiritual journey in nature like Sojourner Truth! In bringing together nature, spirituality and justice, Rev Dele hopes that the young and the young at heart will be inspired to connect to nature and take charge of their spiritual journey like Sojourner.


Hola a todes,

La primavera es una época de novedades; mientras agricultores y trabajadores agrícolas labran, plantan y se preparan para una nueva temporada, nosotres también hemos intensificado el trabajo. Miembres de nuestra red han creado y compartido recursos para las comunidades agrícolas del noreste ¡Siga leyendo para ver los recursos para nuestras comunidades agrícolas! Manténgase conectade uniéndose a nuestra próxima llamada trimestral de la red el 25 de mayo a las 10 AM. Esta es una red bilingüe, por favor asegúrese de registrarse e indicar su idioma preferido siguiendo este enlace.


EL PROBLEMA DE LOS PFAS – ¿QUÉ PUEDEN HACER LES AGRICULTORES?

Les agricultores de Maine están perdiendo sus operaciones y sus medios de subsistencia a causa de un grupo de sustancias químicas eternas llamadas PFAS. Los PFAS son sustancias químicas fabricadas por humanos que se utilizan mucho en productos comerciales y de consumo, como en las sartenes con revestimiento antiadherente en nuestras cocinas y la ropa impermeable de nuestros armarios. Aunque estas sustancias químicas se han relacionado con una amplia variedad de problemas medioambientales y de salud, cuando se fabrican no botan los desechos adecuadamente debido a las limitadas regulaciones de químicos. Se han encontrado contaminantes en el aire, el agua, el suelo, los alimentos y, por eso, en los cuerpos humanos. Estas sustancias químicas pueden tardar miles de años en descomponerse en el medio ambiente, por eso tienen el apodo de sustancias químicas “eternas”.

En Maine, se han encontrado PFAS en el agua potable, en las aguas superficiales y en la tierra de los ranchos debido al esparcimiento regulado por el estado de los biosólidos municipales o “lodos residuales”. No es sólo que los alimentos y los animales producidos en ranchos contaminados con PFAS no son seguros para el consumo, sino que les agricultores ven amenazada su salud personal porque han estado bebiendo esa misma agua, comiendo esos mismos alimentos y respirando el polvo del suelo.

Agricultores de Maine están ahora en primera línea de este desastre provocado por humanos y están colaborando con otras partes interesadas para afrontar la crisis. Organizaciones como la Asociación de Agricultores y Jardineros Orgánicos de Maine (MOFGA) y la Extensión de la Universidad de Maine han creado hojas de ruta (en inglés) y guías de investigación (en inglés), respectivamente, para ayudar a agricultores a determinar cuales son sus necesidades de análisis y a dónde se pueden dirigir si encuentran estas sustancias químicas eternas en sus ranchos. Junto con el socio Maine Farmland Trust, el MOFGA está administrando un fondo de ayuda de emergencia de PFAS para apoyar a les agricultores que se enfrentan a la contaminación. Este documento de Preguntas Frecuentes (Español) creado por la Cohorte PFA de la Red sirve para responder preguntas como ¿Qué son los PFAS? y ¿Cuáles son los próximos pasos?

Les agricultores de Maine y sus comunidades no están soles. Cada vez son más las comunidades de Estados Unidos, y de otros países, que dan positivo en las pruebas de contaminación por PFAS. Los efectos devastadores para la salud humana, los medios de vida, el medio ambiente y los sistemas alimentarios locales y regionales a los que se enfrentan hoy les agricultores de Maine probablemente afectarán a más comunidades agrícolas a medida que estas sustancias químicas eternas se desplacen por el aire y el agua. Si monitoreamos la evolución de la situación en Maine, podemos planificar respuestas tempranas en nuestras comunidades agrícolas.


NUEVO ACCESO A RECURSOS

El Grupo de Trabajo de Recursos de Cultivemos ha estado trabajando para ampliar el centro de intercambio de recursos de la Red – la Red de Recursos para Agricultores – para incluir una opción de búsqueda de recursos de medios de comunicación. El resultado es una herramienta de búsqueda de recursos relacionados con la agricultura que muestra los recursos creados por las cohortes, como el entrenamiento virtual de la Cohorte de Salud Mental llamada Stronger Together.

El entrenamiento Stronger Together les da a profesionales de la salud, que no son profesionales de salud mental, las habilidades necesarias para identificar signos y síntomas de problemas de salud mental y se centra en las respuestas eficaces. La versión original del curso fue desarrollada por un trabajador social clínico licenciado y la versión de la Cohorte de Salud Mental fue diseñada para cumplir con las necesidades únicas de proveedores de servicios en espacios agrícolas.

El curso está disponible de forma gratuita para todes les miembres de la Red, y a personas que apoyan, que estén interesades en aprender habilidades y estrategias para apoyar a sus familias, amigues y colegas. Stronger Together es sólo un ejemplo de un esfuerzo de colaboración entre cohortes y grupos de trabajo para equipar mejor a proveedores de servicios en espacios agrícolas con las herramientas para ayudar a nuestras comunidades agrícolas.


NOTICIAS DE LA RED

Compartimos con ustedes una noticia agridulce. Martín Lemos y Sophie Ackoff dejarán sus funciones como co directores ejecutivos de National Young Farmers Coalition a finales de mayo. Durante su estancia en Young Farmers, Martín fue el director de programas (DP) de FRSAN-NE. Aunque le echaremos mucho de menos, nos complace compartir que nuestre nueve DP será Jac Wypler, le Directore de Salud Mental de National Young Farmers Coalition. Para más información sobre la transición de la National Young Farmers Coalition, por favor lea aquí (ENG//ESP).

Nos encanta presentar al nuevo personal de FRSAN-NE: Angel Papineau (elle) como Coordinadore de FRSAN con National Young Farmers Coalition. El amor de Ángel por el cultivo de alimentos fue alimentado a una edad temprana por los jardines de la escuela en su ciudad natal de Somerville, Massachusetts. Durante la última década, Angel ha estado amando, cultivando y bailando en Filadelfia. Mientras se dedica a trabajar con Jóvenes Agricultores, sólo se dedica a la jardinería de huerto casero, pero tiene grandes sueños de ganadería y cultivo de fibra. En su tiempo libre, a Angel le encanta conducir por carreteras rurales en su camión y hacer tantas paradas de paseo como sus pasajeres le permitan.


RESALTO DE LA RED: REV DELE

A los 11 años, Sojourner Truth creó una casa de oración al aire libre hecha de sauces y hierbas recogidas en el bosque a lo largo del río Hudson en Nueva York. En su nuevo libro infantil Daughter of the Tree (Hija del Árbol), miembre de la Junta Asesora de Agricultores de FRSAN-NE Rev Dele abre nuestra imaginación espiritual a la vida de la joven Sojourner en la naturaleza y a cómo estos pensamientos pueden seguir liberándonos ¡Imagina cómo sería nuestro mundo si un millón de jóvenes se hicieran cargo de su viaje espiritual en la naturaleza como Sojourner Truth! Al unir naturaleza, espiritualidad y justicia, Rev Dele espera que les jóvenes de edad y corazón se sientan inspirades para conectarse con la naturaleza y hacerse cargo de su viaje espiritual como Sojourner.

 

In solidarity/En solidaridad,
Cultivemos


This work is supported by the USDA National Institute of Food and Agriculture, Farm and Ranch Stress Assistance Network (FRSAN) project 2020-70028-32729.

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