Announcing our departure and a moment of opportunity for our coalition


This is a bilingual message. For Spanish look below. Este es un mensaje bilingüe. Para español*, mire abajo. 

***

Our coalition is stronger than ever.

Young Farmers will transform farm policy because we’ve grown into a movement capable of delivering real change. We are preparing for our 2023 Farm Bill campaign as an evolved and strengthened network of farmer leaders, one that has the opportunity to develop the policy solutions that farmers and our communities deserve. This was our hope for our roles as Co-Executive Directors: to steward this organization in service to the commitment and vision of our farmers.

Earlier this year, we made the decision to depart Young Farmers at the end of May. As Co-Executive Directors, we have focused on making this organization worthy of our farmers, members, and partners. We took on leadership with the aim to prioritize racial equity, center farmer-driven policy, and create ambitious goals that honor our collective vision for the future of agriculture. We believe we’ve helped this organization move from strength to strength, and our decision to depart will enable our coalition to benefit from new leadership and energy as it looks to a successful farm bill campaign.

We leave proud of the work we have achieved together during our tenure:

  • We have a new strategic plan which unites us with a clear vision for the future of our organization.
  • We centered racial equity as an organization and now live those values by walking the path of continuous courage and commitment to change.
  • We grew our budget by four-fold over the last three years and shaped our finances to reflect our values: building our reserves to invest during this key farm bill moment, providing over $1M in direct grants to farmers, and distributing nearly a third of our annual budget within our ecosystem of farmers and partner organizations.
  • We mobilized as a staff to meet the needs of our farmers during the COVID pandemic, winning a rapid response campaign to make COVID relief accessible to young and BIPOC farmers, opening up billions in USDA funding for our farmers, many of whom felt seen by the USDA for the first time.
  • We strengthened our coalition by bringing on more than 30 new staff members so that, by the end of this year, we will be a team of 50, representing more regions of the U.S. than ever before.
  • We supported a board transformation process. Our board is now majority BIPOC farmers and a passionate group of folks who we trust wholeheartedly to steward the organization to its next leader.

We are leaving Young Farmers knowing our coalition will remain strong and in capable hands. Our longtime board member, Salima Jones-Daley, will join us as Interim Executive Director while our board conducts a search process for leaders who will energize the future of Young Farmers.

Having served as chair of our planning committee, Board Treasurer, and a management consultant, Salima knows our organization inside and out and will keep the Coalition on track to advance our strategic plan during this transition. Our new chief of staff, Aviva Paley, will support our staff while strengthening our internal coordination, and our Leadership Team of directors is ready to deliver on the unchanging and vital goals outlined in our strategic plan.

This transition period will conclude with exciting new leadership at the organization. Young Farmers will share a job posting in the next few weeks and we hope you will alert your networks to this unique opportunity.

We thank each and every one of you for the opportunity to serve.

 

In solidarity,

Sophie Ackoff and Martín Lemos

***

Want to stay informed of important news and updates from Young Farmers? Sign up for our newsletter.

 


 

Nuestra coalición es más fuerte que nunca. 

Les Jóvenes Agricultores transformarán la política agrícola porque hemos crecido hasta convertirnos en un movimiento capaz de lograr un cambio real. Nos estamos preparando para nuestra campaña de la Ley Agraria de 2023 como una red evolucionada y fortalecida de líderes agrícolas, que tiene la oportunidad de desarrollar las soluciones políticas que les agricultores y nuestras comunidades merecen. Esta era nuestra esperanza para nuestras funciones como co directores ejecutivos: dirigir esta organización al servicio del compromiso y la visión de nuestres agricultores.

A principios de este año, tomamos la decisión de dejar Jóvenes Agricultores a finales de mayo. Como co directores ejecutivos, nos hemos centrado en hacer que esta organización sea digna de nuestres agricultores, miembres y colaboradores. Asumimos el liderazgo con el objetivo de priorizar la equidad racial, centrar la política impulsada por les agricultores y crear objetivos ambiciosos que honren nuestra visión colectiva del futuro de la agricultura. Creemos que hemos contribuido a que esta organización se fortalezca, y nuestra decisión de irnos permitirá que nuestra coalición se beneficie de un nuevo liderazgo y energía en la búsqueda de una campaña exitosa para el proyecto de ley agrícola.

Nos vamos orgulloses del trabajo que hemos realizado juntos durante nuestro mandato:

  • Tenemos un nuevo plan estratégico (Inglés) que nos une con una visión clara del futuro de nuestra organización.
  • Nos centramos en la equidad racial como organización y ahora vivimos esos valores recorriendo el camino de la valentía continua y el compromiso con el cambio.
  • Cuadruplicamos nuestro presupuesto en los últimos tres años y dimos forma a nuestras finanzas para que reflejaran nuestros valores: creando nuestras reservas para invertir durante este momento clave de la ley agrícola, proporcionando más de 1 millón de dólares en subvenciones directas a les agricultores y distribuyendo casi un tercio de nuestro presupuesto anual dentro de nuestro ecosistema de agricultores y organizaciones asociadas.
  • Nos movilizamos como personal para satisfacer las necesidades de nuestres agricultores durante la pandemia de COVID, ganando una campaña de respuesta rápida para hacer que el alivio de COVID sea accesible a los agricultores jóvenes y BIPOC, abriendo miles de millones en fondos del USDA para nuestres agricultores, muchos de los cuales se sintieron vistos por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos por primera vez.
  • Fortalecimos nuestra coalición con la incorporación de más de 30 nueves miembres del personal, de modo que, a finales de este año, seremos un equipo de 50 personas, que representarán más regiones de Estados Unidos que nunca.
  • Hemos apoyado un proceso de transformación de la junta directiva. Nuestro consejo es ahora mayoritariamente de agricultores BIPOC y un grupo de personas apasionadas en las que confiamos de todo corazón para que dirijan la organización hasta su próxime líder.

Dejamos a Jóvenes Agricultores sabiendo que nuestra coalición seguirá siendo fuerte y estará en manos capaces. Salima Jones-Daley, miembre de la junta directiva desde hace mucho tiempo, se unirá a nosotres como directora ejecutiva interina mientras nuestra junta directiva lleva a cabo un proceso de búsqueda de líderes que den energía al futuro de Jóvenes Agricultores.

Tras haber sido presidenta de nuestro comité de planificación, tesorera de la junta directiva y consultora de gestión, Salima conoce nuestra organización por dentro y por fuera y mantendrá a la Coalición en el camino para avanzar en nuestro plan estratégico durante esta transición. Nuestra nueva jefa de personal, Aviva Paley, apoyará a nuestro personal a la vez que reforzará nuestra coordinación interna, y nuestro Equipo de Liderazgo de directores está preparado para cumplir los objetivos vitales e inalterables esbozados en nuestro plan estratégico.

Este periodo de transición concluirá con un nuevo y emocionante liderazgo en la organización. Jóvenes Agricultores compartirá un anuncio de empleo en las próximas semanas y esperamos que alerten a sus redes sobre esta oportunidad única. 

Agradecemos a todes y cada uno de ustedes la oportunidad de servir. 

 

En solidaridad,

Sophie Ackoff y Martín Lemos

***

*En español, pueden notar que usamos la terminación “e” cuando nos referimos a personas, en vez de la tradicional a/o. Esto no es un error gramatical ni de pronunciación, sino que es una decisión intencionada para resistir el binario de género y desarrollar la inclusividad de género.

*In Spanish, you may notice that we use the ending “e” when referring to people, instead of the traditional a/o. This is not a grammatical or pronunciation error, but an intentional decision to resist the gender binary and develop gender inclusivity.

Join our email list to receive critical actions, resources, and updates.